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Chuva de meteoros: o que é, como ocorre e como observar

casa marrom sob a noite estrelada em uma chuva de meteoros
casa marrom sob a noite estrelada em uma chuva de meteoros

Chuvas de meteoros são eventos astronômicos que ocorrem anualmente e são nomeadas de acordo com a constelação em que está localizado o radiante, ou seja, o ponto do céu de onde parecem irradiar os meteoros.

Estes fenômenos meteoríticos ocorrem devido à penetração de fragmentos na atmosfera a velocidades extremamente elevadas. Esses detritos podem ser provenientes de cometas, asteroides ou até mesmo da própria Lua.

Quando a Terra passa pelo rastro de detritos deixado por um cometa ou asteroide, os meteoroides entram na atmosfera a velocidades de até 70 km/s. O atrito com o ar aquece os meteoroides até que eles se vaporizem, produzindo um rastro de luz brilhante que é visível a olho nu.

Como ocorre uma chuva de meteoros

A formação de uma chuva de meteoros ocorre quando a Terra cruza o rastro de detritos deixado por um cometa ou asteroide. Esse rastro é formado quando o cometa ou asteroide libera detritos ao longo de sua órbita ao redor do Sol.

Os detritos podem ser liberados pelo cometa ou asteroide de duas maneiras:

  • Erosão: o cometa ou asteroide pode sofrer erosão por pequenos corpos que se chocam contra ele. Essa erosão pode liberar detritos de tamanhos variados.
  • Desintegração: o cometa ou asteroide pode se desintegrar completamente, liberando uma grande quantidade de detritos na atmosfera.

Tipos de chuvas de meteoros

Existem centenas de chuvas de meteoros conhecidas, mas apenas algumas delas são visíveis a olho nu. As chuvas de meteoros mais conhecidas são:

  • Leônidas: ocorre em novembro e pode produzir até 100 meteoros por hora.
  • Geminídeas: ocorre em dezembro e pode produzir até 120 meteoros por hora.
  • Perseidas: ocorre em agosto e pode produzir até 100 meteoros por hora.

Como observar uma chuva de meteoros

Para observar uma chuva de meteoros, é importante escolher um local escuro, longe de luzes artificiais. Também é importante ter paciência e esperar que os olhos se adaptem à escuridão.

A melhor época para observar uma chuva de meteoros é durante a madrugada, quando o céu está mais escuro.

Aqui estão algumas dicas para observar uma chuva de meteoros:

  • Escolha um local escuro, longe de luzes artificiais.
  • Esteja preparado para esperar. Pode levar algum tempo até que você veja os primeiros meteoros.
  • Olhe para o céu em uma direção específica. A maioria das chuvas de meteoros irradia de um único ponto no céu, chamado de radiante.
  • Não use binóculos ou telescópio. Esses equipamentos podem limitar seu campo de visão, tornando mais difícil ver os meteoros.

Observação de chuvas de meteoros no Brasil

O Brasil é um ótimo lugar para observar chuvas de meteoros. O país tem uma grande extensão territorial e uma população relativamente pequena, o que significa que há muitos locais escuros e tranquilos para observação.

Algumas das chuvas de meteoros mais visíveis no Brasil são:

  • Geminídeas: ocorre em dezembro e pode produzir até 120 meteoros por hora.
  • Perseidas: ocorre em agosto e pode produzir até 100 meteoros por hora.
  • Orionídeas: ocorre em outubro e pode produzir até 20 meteoros por hora.

Chuva de meteoros em 2023

Em 2023, as seguintes chuvas de meteoros serão visíveis no Brasil:

  • Leônidas: de 6 a 30 de novembro, com pico em 17 de novembro.
  • Geminídeas: de 4 a 17 de dezembro, com pico em 14 de dezembro.
  • Perseidas: de 17 de julho a 24 de agosto, com pico em 12 de agosto.
  • Orionídeas: de 2 de outubro a 7 de novembro, com pico em 21 de outubro.

Boa observação!

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